整整20年,《冰川時代》的小松鼠終于吃到了它的橡果,迪士尼裁員關停藍天工作室,讓全網傷心慘了的43秒散伙飯

爺又又又青結辣

      前幾天,一個動畫短片在各種媒體上瘋狂刷屏。因為在這個動畫短短的34秒里,讓一只叫做斯克萊特的小松鼠追逐了20年的夢想終于實現了。

    《冰川時代》的小松鼠終于吃到了它的橡果。

不少網友再一次「爺青結」

       對于這部動畫,我想大多數人并不陌生,從2002年第一部《冰川時代》上映算起,到現在,這個系列已經陪伴了很多人的童年和青春。

      但視訊看上去是小松鼠的快樂結局,卻暗含了一個很多人都不知道的壞消息: 制作了《冰川時代》系列的藍天工作室,其實早在去年4月,就被其母公司迪士尼宣布正式關停。

藍天工作室的感謝信

而這個短片,是藍天工作室最后的告別視訊。

藍天工作室成立于1987年。

      它的創始人來自天南地北,這之前從事各種「奇奇怪怪」的職業:有參與登月計劃的工程師,有金融銷售經理,有核物理學家,也有傳統的動畫專業人才…但這幾個背景截然不同但才華橫溢的年輕人,就這樣聚在一起,開始進行電腦特效技術的開發。

      而在當時那個時代,僅用電腦制作動畫是很難想象的。

      以至于藍天工作室在成立之初的主要經濟來源是制作商業CG廣告。他們開發了一種名為「Raytrace渲染」的3D場景捕捉技術,由于技術實在太超前,還誕生了一個烏龍梗:他們在參加一個比賽的時候為Braun公司制作了一個計算機生成的剃須刀,結果卻因為效果過于逼真,人們懷疑他們的作品不是CG而是實拍,最終導致無緣獎項。

      參賽選手把評委打懵了,這算怎麼回事?(笑)四舍五入也算是對工作室的認可?

      ·這波之后,藍天工作室有了名氣,一些影視公司就上門來談合作。一段時間內,藍天工作室參與了像《鐵達尼號》《異形4》《鬥陣俱樂部》許多電影的特效制作。

《鬥陣俱樂部》里主角杰克精神世界里的企鵝

       這給他們邁向影視方向鋪平了道路。

      1999年,工作室推出了籌備近8年的動畫短片,《兔子邦尼》(Bunny),講述了年邁的兔子夫人與一只飛蛾斗爭的奇幻故事。看起來似乎平平無奇的片子,卻一舉為藍天工作室拿下了 第71屆奧斯卡的最佳動畫片段獎

       在這支短片中,藍天工作室引入渲染著色的技術,使得光線自然呈現,廚房內的各種物件陳設的真實度達到當時前所未有的程度,兔子的毛發和眼神也相當靈動、鮮活。先進光線渲染技術、獨特視覺風格和簡單卻深入人心的故事, 都無一不彰顯藍天工作室出眾的能力。

  就和那些通俗故事一樣,窮困有才的年輕人從此有了富家大老爺的青眼相待——21世紀福克斯在1999年收購了這家工作室,并且拿出5900多萬美元的投資,于是,2002年,第一部《冰川時代》上映了。

      《冰川時代》的故事、人物在當時十分富有新意:在史前的冰川時代,強大沉穩的猛犸象瑞德(Manfred)、亦正亦邪的劍齒虎迪戈(Diego)、膽小油滑又笨手笨腳的樹懶希德(Sid)為了使人類小男孩回到家園,組成一個勾心斗角的小隊,迪戈想誘領隊伍踏入伏擊,但在共同經歷了雪崩、饑荒等無數險境之后,這些經歷讓他改變了想法…

       除此之外,人們還記住了一個賤兮兮的小松鼠——斯克萊特,盡管它不是影片的主角之一,但豐富夸張的肢體語言,還有它「厄運體質」都讓這個角色笑料十足,印象深刻。斯克萊特每次出現,都引發了故事里的環境大變,在《冰川時代1》中,就是它意外造成了電影開場時冰川的大崩裂…

       雖然藍天工作室的技術總監Mike Eringis曾說:「一部好的動畫不會被技術所局限,了不起的故事和吸引人的角色才是決定性因素。」 但這幫技術宅并不是「單純」地這樣想,他們只是想悄悄加班搞出來一款劃時代的動畫來「卷死」所有人。《冰川時代》中很多的圖形技術都是第一次出現:3D渲染器CGI STUDIO渲染技術、蒙特卡洛光線追蹤技術等等, 這些新鮮名詞帶來超越時代畫面的同時,也意味著2002年,一個能打的都沒有(狗頭)

       最終,《冰川時代》全球拿到了3.8億美金票房,成為當年最賣座的動畫電影。

       接下來,藍天工作室的故事就順風順水起來,背靠福克斯的大樹讓他們沒有后顧之憂,《冰川時代》IP的火熱讓他們底氣十足,在2006年到2012年接連推出了3部《冰川時代》的續集,其中《冰川時代3:恐龍的黎明》表現不俗,在2009年拿下了8.8億的票房,在當年僅次于影史兩大著名IP《阿凡達》和《哈利波特》。

       在此期間,《里約大冒險》系列、《機器人歷險記》、《史努比:花生大電影》等等都有不錯的反響。

藍天工作室歷年作品

      值得一提的是,經歷了幾部續集的成長,《冰川時代》主角們都成家立業了,可我們的小松鼠斯克萊特,還是沒拿到橡果。在第二部里,斯克萊特的意識飄到了滿是橡果的天堂里,正要摘到最大的一顆時,它被喚醒,橡果也從指尖溜走;

      在第三部中,美人和橡果艱難抉擇里,它選擇了后者,但還是與橡果失之交臂;

      第四部更離譜了,斯克萊特飄浮到了神秘島嶼「松特蘭蒂斯」,那里有數不盡的橡果,它興奮地拔起最大的那顆,不料那是水城的閥門,水淹沒水城,橡果還是沒了….

      事實上,到了后來,看斯克萊特怎麼和橡果斗智斗勇甚至比看主角們更有趣…

      這其實隱藏了一個危險的苗頭,《冰川時代》這個歷時悠長的系列故事,好像發展到了創意枯竭的時間段。而事實證明,這種猜測是正確的,2016年的《冰川時代5》上映后票房腰斬只有四億美金,觀眾口碑也一直下跌。

      這成了藍天工作室事業的轉折。

2018年的《公牛歷險記》,2019年《變身特工》都票房慘淡。尤其《變身特工》本來是迪士尼收購福克斯之后,為藍天工作室投資一億美金制作出來的,其票房僅有1.7億,這7000萬美金的利潤,扣除時間成本和雜七雜八的款項,能否真正盈利還很難說。

       這讓藍天工作室面對了來自迪士尼和外界的巨大壓力。然而,疫情的爆發卻讓藍天工作室的處境雪上加霜,2021年2月,迪士尼表示將關閉藍天工作室。而關閉原因的官方說法,是由于現實經濟情況,迪士尼無法同時維持迪士尼動畫、皮克斯和藍天工作室三個動畫工作室。

      長期沒有看到回報,藍天工作室成為被迪士尼率先「動刀」的那一個。

      400多名員工離職,項目裁撤,總是為世界編織著美好童話故事的迪士尼揭下了和善的笑臉,不少粉絲抗議迪士尼的「獨裁專制」,不過于事無補了。

      4月14日,藍天工作室的員工在網絡上公開了最后一個動畫短片《The end》,它制作于工作室關閉前的最后幾天——「一種按我們的方式進行的告別」。

      告別動畫的34秒時長,恰對應著藍天工作室34年的歷史。

      小松鼠開心地拿起橡果,遲疑了一下,警覺地看了看腳下和四周,這次, 周圍一片安靜,沒有雪崩,沒有海嘯,沒有火山爆發,也沒有人來爭搶。

      他吃到了。然后離開,尋找下一個橡果。

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